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Le point sur le cholestérol

Le cholestérol est une substance grasse présente dans la circulation sanguine et les cellules de l'organisme. Essentiel à une bonne santé, le cholestérol fabrique et répare les cellules, protège les fibres nerveuses et sert à la sécrétion de certaines hormones et acides biliaires. Le cholestérol provient de deux sources : soit il est fabriqué par le foie, soit il est contenu dans les aliments que nous consommons, y compris la viande, la volaille, le poisson, les œufs et les produits laitiers. L'apport quotidien en cholestérol recommandé pour la santé correspond environ à la quantité que l'on retrouve dans un œuf. La plupart d'entre nous en consommons davantage - et c'est là la source du problème!

Quand le cholestérol circule dans le sang, il s'associe à des protéines pour constituer des molécules appelées lipoprotéines. Le « mauvais cholestérol », ou lipoprotéines de basse densité (LDL), peut s'accumuler sur les parois des vaisseaux sanguins, où il bloque et endommage les artères. En fin de compte, ce phénomène peut provoquer une maladie cardiaque et un accident cérébrovasculaire. Mais il existe aussi du « bon cholestérol », c'est-à-dire des lipoprotéines de haute densité (HDL), qui contribue à éliminer le type dangereux de cholestérol. Bien qu'il faille surtout s'inquiéter des LDL, il importe néanmoins d'obtenir des mesures précises des deux sortes de cholestérol. Ainsi, un niveau élevé de mauvais cholestérol et un faible niveau de bon cholestérol signifient que vous pourriez être à risque de subir une maladie du cœur.

De nombreux facteurs déterminent si votre niveau de cholestérol LDL est élevé ou faible, y compris :

  • le régime alimentaire
  • le poids corporel
  • le niveau d'activité physique
  • l'âge (le niveau de risque augmente avec l'âge)
  • le sexe (les hommes ont un niveau de cholestérol plus élevé)
  • la consommation d'alcool
  • l'hérédité
  • certains troubles médicaux, tels le diabète, l'hypothyroïdisme, une maladie du foie et des reins

Pour abaisser le niveau de cholestérol :

  • Adoptez un régime alimentaire riche en céréales entières (p. ex. : pain de blé entier, légumes et fruits).
  • Remplacez les graisses saturées (présentes dans la viande, les produits laitiers entiers, les shortenings et les huiles tropicales comme les huiles de palme et de noix de coco) par des graisses monoinsaturées (présentes dans les olives, l'huile d'olive, les noix et les avocats) et poly-insaturées (présentes dans les huiles végétales, les noix et les grains, le poisson et le germe de blé).
  • Consommez de l'alcool avec modération (pas plus de 2 consommations par jour).
  • Faites régulièrement de l'activité physique (p. ex. : marche, natation, cyclisme ou jardinage).
  • Ne fumez pas.
  • Conservez un poids santé.
  • Prenez des médicaments anti-cholestérol (s'il y a lieu) tel que prescrit par votre médecin ou pharmacien.

Vous pouvez aider à surveiller votre niveau de cholestérol sanguin avec une trousse d'autotest. Ces trousses nécessitent seulement une gouttelette de sang pour calculer votre cholestérol. Ce test mesure de façon précise votre taux de cholestérol global par rapport à trois catégories de mesures caractéristiques chez les adultes en bonne santé.

  • Normal : inférieur à 5,2 mmol/L
  • Cas limite : entre 5,2 et 6,2 mmol/L
  • Élevé : supérieur à 6,2 mmol/L

Votre médecin peut vous conseiller d'atteindre différents objectifs de taux de cholestérol en fonction de votre état de santé. Par exemple, on demande parfois aux personnes ayant des antécédents de maladies cardiaques d'avoir un taux de cholestérol inférieur. Consultez votre médecin pour connaître les objectifs à atteindre dans votre cas. Vous pouvez effectuer le test en tout temps, sauf si vous avez eu la grippe ou d'autres problèmes de santé mineurs au cours du dernier mois. Soyez conscient que si vous avez subi une chirurgie importante ou une crise cardiaque au cours des trois derniers mois, le test ne fonctionnera pas.

Il est possible que votre médecin vous ait fourni des mesures de votre taux de cholestérol comme un ratio cholestérol total sur cholestérol HDL. Si vous êtes préoccupé par vos résultats ou si vous avez des questions au sujet du traitement de votre cholestérol, communiquez avec votre médecin.