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Mettre un frein à l'hypertension artérielle

Avez-vous subi des tests pour l'hypertension artérielle? Dans le cadre d'un examen de routine, il est possible que votre médecin attache un brassard à votre bras pour mesurer votre pression. L'hypertension, causée par le sang qui exerce une pression trop forte contre les parois des vaisseaux sanguins, peut constituer un trouble médical grave. Si vos mesures sont au-dessus de la normale, vous pourriez être à risque de subir une maladie cardiaque et un accident cérébrovasculaire.

Votre médecin peut vérifier votre pression artérielle dans une clinique ou à l'hôpital, mais vous pouvez aussi la mesurer vous-même. La mesure de la pression artérielle à domicile peut se révéler utile pour deux raisons. D'abord, certains patients obtiennent des résultats plus élevés qu'à la normale lors de mesures effectuées au cabinet du médecin, généralement en raison de la nervosité. Ensuite, les personnes atteintes d'hypertension doivent mesurer régulièrement leur pression artérielle. Normalement, la pression artérielle change durant la journée : plus élevée durant les périodes d'activités, elle plonge durant le sommeil. La meilleure façon d'obtenir des résultats fiables consiste à prendre soi-même les mesures à la même heure de la journée.

Si vous souffrez d'hypertension, vous devriez effectuer occasionnellement des mesures à différents moments de la journée et de la soirée. Vous aiderez ainsi à déterminer les effets et l'efficacité de vos médicaments contre l'hypertension. Demandez à votre médecin à quelle fréquence vous devriez mesurer votre pression artérielle.

Si vous mesurez votre pression artérielle à domicile, vous pouvez choisir d'utiliser l'un des trois types de tensiomètres suivants :

  • Appareil à gonflage manuel. Enroulez le brassard autour de votre bras et utilisez la pompe pour le gonfler.
  • Appareil à gonflage automatique. Pressez le bouton pour gonfler le brassard. Par la suite, ce dernier se dégonfle à la vitesse voulue pour donner des mesures précises.
  • Brassard de poignet. Enroulez le brassard autour de votre poignet et pressez le bouton pour le gonfler.

Pour savoir si des mesures à domicile conviennent à votre situation et quel type de tensiomètre satisfait le mieux à vos besoins, consultez votre médecin ou pharmacien.

La plupart des tensiomètres procurent des mesures extrêmement précises. L'appareil affiche la pression systolique et diastolique. La pression systolique, le chiffre le plus élevé, correspond à la mesure prise quand le cœur se contracte. La pression diastolique, le chiffre le moins élevé, est la mesure du cœur au repos. La plupart des tensiomètres mesurent également la fréquence cardiaque ou le pouls (combien de fois le cœur bat par minute). Normalement, le pouls varie entre 60 et 100 battements par minute. Nombre d'appareils possèdent un ordinateur miniaturisé permettant de comparer la mesure actuelle avec les mesures prises précédemment. Assurez-vous que le brassard possède les dimensions appropriées. Si le brassard est trop petit ou trop grand pour le bras ou le poignet, les mesures pourraient être faussées.
Voici une liste des normes utilisées par un tensiomètre à domicile pour mesurer la pression artérielle. Votre médecin peut vous conseiller d'atteindre différents objectifs de pression artérielle en fonction de votre état de santé. Par exemple, on demande parfois aux personnes diabétiques d'avoir des normes de pression artérielle inférieures à 130/85. Consultez votre médecin pour connaître les objectifs à atteindre dans votre cas.

Catégorie Systolique Diastolique
Normal
  inférieur à 130 inférieur à 85
Normal (limite extrême)
  130-139 85-89
Hypertension artérielle
Stade 1 140-159 90-99
Stade 2 160-179 100-109
Stade 3 supérieur à 180 supérieur à 110

Le stade 3 est la mesure d'une grave hypertension. Si vous obtenez un tel résultat, consultez votre médecin immédiatement.